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Existe apenas um tipo de meningite ?

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perguntada Set 20, 2015 em Saúde Pública por marcelo_papini (306 pontos)  
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1 Resposta

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respondida Set 20, 2015 por Sabrina Oliveira (391 pontos)  
selecionada Set 20, 2015 por danielcajueiro
 
Melhor resposta

A meningite é uma inflamação das meninges, as membranas que envolvem o cérebro. Existem diversos tipos de meningite, dos quais se distinguem a meningite viral, a meningite bacteriana e a meningite fúngica.

· A meningite viral pode ser causada por diversos tipos de vírus e é a forma mais comum e menos perigosa de meningite, pois muitas vezes nem exige tratamento. Os vírus causadores da meningite podem ser transmitidos pelos alimentos, pela água e por objetos contaminados; são mais comuns entre o fim do verão e o começo do outono.

· A meningite bacteriana é a mais grave de todas. Ela ocorre geralmente quando as bactérias entram na corrente sanguínea e migram até o cérebro.

As principais bactérias que causam meningite são:

Streptococcus pneumoniae (pneumococo)

Essa é a mais comum dentre todas as bactérias que transmitem meningite. Ela também pode causar infecções no ouvido e até pneumonia. Existe uma vacina disponível para reduzir a ocorrência da infecção por essa bactéria.

Neisseria meningitidis

É outra bactéria bastante comum, que se espalha pela corrente sanguínea após uma infecção no trato respiratório e é extremamente contagiosa.

Haemophilus influenzae

Esta bactéria costumava ser a principal causa de meningite em crianças. Hoje, no entanto, sua ocorrência foi controlada e reduzida por meio de vacinas. No Brasil, a vacina contra a meningite causada por essa bactéria faz parte da cartilha obrigatória de vacinação na infância. Quando não prevenida, tanto crianças quanto adultos podem apresentar a doença, que se desenvolve a partir de uma infecção no trato respiratório.

· A meningite fúngica, apesar de ser a menos comum, pode levar ao quadro crônico da doença. Às vezes seus efeitos podem ser semelhantes ou até idênticos aos da meningite bacteriana. Por isso inspira cuidados mas não é transmitida de pessoa para pessoa.

Fatores de risco:

· A idade: A meningite viral costuma afetar crianças de até cinco anos, mas a forma bacteriana da doença geralmente atinge adultos na casa dos vinte. Na verdade, o grupo de risco, quando é classificado pela idade, varia de acordo com a causa da doença. A meningite causada pela bactéria Listeria monocytogenes costuma vitimizar muitos idosos.

· O ambiente: Viver em grandes centros urbanos e frequentar ambientes fechados e cheios de pessoas também podem aumentar os riscos de contrair meningite. Se uma pessoa vive em uma base militar, um orfanato ou um albergue, as chances de ela apresentar a doença são ainda maiores.

Sintomas de meningite:
Os primeiros sinais de meningite, quando manifestados, são facilmente confundidos com os sintomas típicos da gripe. Eles geralmente aparecem de algumas horas até dois dias após a infecção.

Os sintomas mais comuns da meningite são:
· Febre alta repentina
· Forte dor de cabeça
· Pescoço rígido
· Vômitos
· Náusea
· Confusão mental e dificuldade de concentração
· Convulsões
· Sonolência
· Fotossensibilidade
· Falta de apetite
· Rachaduras e presença de manchas vermelhas na pele.

Os recém-nascidos portadores de meningite também podem apresentar febre, dor de cabeça, vômitos, confusão, rigidez corporal, moleira tensa ou elevada e inquietação. Às vezes, apenas irritabilidade em crianças ou choro fácil, diferente do normal, pode ser um indício de uma meningite.

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